Premi Nobel: Nonostante i progressi compiuti, il cancro non essere spazzato via

Il Nobel per la medicina Tasuku Honjo:

Cancro, immunoterapia efficace contro tutti i tumori entro il 2050. L’annuncio del Nobel

Quello su cui hanno focalizzato l'attenzione i due scienziati, infatti, non riguarda la stimolazione del sistema immunitario, quanto invece la rimozione dei freni che lo rendono incapace di combattere il tumore.

"Honjo ha dichiarato che si aspetta che l'immunoterapia alla fine verranno utilizzati contro la maggior parte dei tumori, spesso in combinazione con la radioterapia o la chemioterapia, e che il cancro si può effettivamente essere in fase di stallo", anche se non possiamo eliminare completamente il tumore, se siamo in grado di sopravvivere con qualche tumore".

Teoricamente il nostro corpo sarebbe dotato di particolari difese immunitarie che ci consentirebbero di distruggere le cellule cancerose allo stadio iniziale. Ne sono sicuri Tasuku Honjo, dell'Università di Tokyo, e l'americano James P. Allison, dell'Anderson Cancer Center. Adesso sono queste le armi più promettenti contro il cancro. "Le nostre ricerche sono indipendenti ma complementari", ha evidenziato Allison. Il primo è avvento nel 1982 in Texas, quando Honjo propose al collega di collaborare. In tale periodo Allison aveva scoperto una proteina denominata CTLA-4 che si trova nella superficie dei linfociti T. A quell'epoca si scoprì che bloccando l'attività di CTLA-4 avviene una up-regolazione del sistema immunitario, il quale comincerebbe a riconoscere le cellule tumorali, innescando la loro distruzione. "Abbiamo provato a sbloccare il freno delle difese immunitarie abbinando un anticorpo anti Pdl-1 (atezolizumab) con la chemio in uno studio di fase III, che ha aperto interessanti prospettive proprio nel caso di questi tumori al seno, con una tossicità abbastanza controllata". "Ma la strada è segnata". Insomma, premi Nobel per la medicina ma anche per l'impegno civile. Tuttavia il sistema immunitario è la chiave della battaglia contro il cancro. I due hanno concluso il loro intervento sottolineando che al momento i costi dei farmaci immunoterapici sono decisamente troppo alti, e si augurano che al più presto ci sia un'inversione di tendenza. "Dopo aver pubblicato il mio lavoro sull'immunoterapia, ho cercato un'industria disposta ad investire: ho impiegato più di un anno prima di trovare qualcuno interessato", ha raccontato Honjo. "E' un campo molto promettente, ma ancora per un po' l'immunoterapia dovrà essere combinata con radioterapia e chemioterapia", spiega Honjo.

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